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Si pensa a Natale negli Usa e la mente va alla costa est, da sempre ricca di eventi e di foto da condividere. Però, anche la costa ovest non scherza e così oggi abbiamo voluto parlare di un’atmosfera natalizia veramente speciale: quella di San Francisco. Il paesaggio della città muta completamente nelle settimane natalizie. Grandi alberi di Natale illuminano Union Square, il Pier 39 e Ghirardelli Square; i teatri si animano degli spettacoli della tradizione: musica e balletti come Christmas Carol e lo Shiaccianoci in primis. Ma poiché lo sport in California è un must, ecco le piste di pattinaggio sul ghiaccio illuminate da luci colorate; e per arrivarci, ecco i trasporti cittadini vestiti a festa. San Francisco, già intrigante in ogni periodo dell’anno, diventa particolarmente così davvero attraente durante le feste.

Un’occasione in più per godersi una città dove il vero e proprio inverno non esiste, dove le previsioni del tempo spesso sbagliano, dove la temperatura non scende quasi mai sotto i dieci gradi e nel giro di poco tempo si passa dalla pioggia, al sole alla nebbia! Per non parlare del fatto che in questo periodo gli alberghi hanno ottimi prezzi. 

Poiché un volo con Norvegian Air Italy (o per i più esigenti con British) o è comodo per godersi la vacanza anche a livello economico, abbiamo scelto alcuni degli eventi in programma per la stagione natalizia da proporvi per una settimana last minute sulla costa ovest …e approfittane per fare un giro magari nella Napa Valley e tornare con qualche bottiglia californiana di un mercato (quello vitivinicolo) che sta imponendosi con etichette di pregio nel mondo.

Il Festival delle Luci di San Francisco. Dal giorno del ringraziamento fino a Capodanno . Il settimo “Festival delle luci di San Francisco” illumina le notti d’inverno con le sue luci d’artista. Situate in 17 quartieri diversi, queste istallazioni luminose sono raggiungibili con i mezzi pubblici e per la maggior parte sono visibili gratuitamente. Per gli amanti dell’arte, a disposizione ben 32 installazioni luminose create da artisti locali e internazionali. Le opere si accendono dopo il tramonto, quando la città risplende di luci e colori. La grande novità di quest’anno è il San Francisco Light Art Trail, un tour che vi guida attraverso ben 12 istallazioni: www.sftravel.com/article/12-installations-see-illuminate-sf-light-art-trail.

La pista di pattinaggio su ghiaccio all’Embarcadero e l’annuale cerimonia delle luci. Dal 6 novembre 2019 al 5 gennaio 2020. Piazza dell’Embarcadero, accanto all’Embarcadero Center e di fronte allo storico Ferry Building. Quest’anno l’Embarcadero Center illumina le feste con la sua 33esima cerimonia delle luci. La festa comincia ogni giorno alle 16 con attività dedicate alla famiglia: giostre, laboratori d’arte, spettacoli musicali, incontri con Babbo Natale e tanto altro. La Cerimonia delle Luci vera e propria comincia poi alle 18 alla pista di pattinaggio, accompagnata dagli spettacoli live di Charlie Brown, Snoopy e degli altri personaggi dei Peanuts.  www.embarcaderocenter.com

Light show al PIER 39. Luogo iconico di San Francisco, dal 26 novembre 2019 al 5 gennaio 2020, dalle 17 alle 22 il Pier 39, ogni mezz’ora presenta uno show di luci che ornano il suo albero di 18 metri che diventa un caleidoscopio di colori che cambiano a tempo di canzoni natalizie. www.PIER39.com

Tour di Natale a bordo dei Lucky Tuk Tuk. Dal 29 novembre 2019 al 30 dicembre 2019, da Fisherman’s Wharf le fantastiche guide Tuk Tuk vi porteranno in giro mostrandovi le bellezze di San Francisco, addobbata per Natale. Ogni risciò Tuk Tuk può portare fino a sei persone, ha sedili riscaldati e ha in dotazione delle coperte in caso di tempo freddo. Il tour di due ore include cioccolata calda, zucchero filato, cappellino di Natale e, ovviamente, una playlist di canzoni natalizie da cantare a bordo. www.lucky-tuk-tuk.com/tours/holiday-lights-san-francisco

Tour serali guidati sui classici Cable Car. Dal 22 novembre al 30 dicembre 2019, i tour cominciano alle 18. I passeggeri devono incontrare le guide al 2766 di Taylor Street. Indossato il cappello da Babbo Natale, si parte a bordo di un tipico Cable Car per un tour della durata di 90 minuti che passa per il Fisherman’s Wharf, North Beach, Chinatown, Union Square, Financial District, l’Embarcadero e per il PIER 39. I panorami mozzafiato della città di sera saranno indimenticabili. Per prenotazioni:  www.classiccablecar.com/tour/holiday-nights-and-sights/ 

Il tour delle Luminarie di Natale di San Francisco Love Tour. Dal 25 novembre fino al 30 dicembre 2019. I tour cominciano alle 17 e alle 19:30 con punto di raccolta si trova al 2899 Hyde Street. E’ un tour a tema un po’ hippy, che ricorda la peaceandlove californiana, e si fa proprio a bordo di un pulmino anni ’60. Seduti sul minibus, si godono le luci e le decorazioni più belle delle feste: dal Palace of Fine Arts nel Presidio a Union Square, da Lombard Street a Polk Street, passando per Castro Street e Mission fino al Fisherman’s Wharf. Incluso nel tour l’immancabile foto con cappellino di Babbo Natale e lo zucchero filato. sanfranciscolovetours.com

Il Winter Park al Civic Center. Dal 30 novembre 2019 al 6 gennaio 2020. Civic Center Plaza, 355 McAllister Street. Ispirandosi al progetto Viennese conosciuto in tutto il mondo- ovvero la pista di pattinaggio su ghiaccio che si trova nella piazza del City Hall di Vienna- il Winter Park ha fatto il suo debutto lo scorso anno a San Francisco proprio di fronte al Municipio ed è la prima attrazione di questo genere in tutti gli Stati Uniti d’America. Per questa stagione natalizia, oltre alla pista di pattinaggio come lo scorso anno, il percorso su ghiaccio verrà esteso anche al parco adiacente come parte del nuovo progetto del Winter Park, che continuerà ad evolversi per diventare un parco avventura su ghiaccio con nuovi elementi interattivi per tutta la famiglia nei prossimi anni. Gli eventi settimanali al Civic center includono una festa a tema Heart Radio su ghiaccio e lezioni di Learn to Curl.  https://winterparkicerinksf.com/

Lo Schiaccianoci della San Francisco Ballet. Dall’11 al 29 dicembre 2019, al War Memorial Opera House, 301 Van Ness Avenue. Nella notte di capodanno del 1944, il San Francisco Ballet presentò la prima versione integrale dello Schiaccianoci al War Memorial Opera House, facendolo diventare un’abitudine della tradizione americana. Oggi, festeggiando la sua 75esima stagione, lo “Schiaccianoci” torna al San Francisco Ballet con spettacoli del classico natalizio, eventi speciali e omaggi.

Evento di Capodanno con Seth MacFarlane e la San Francisco Symphony. 31 dicembre 2019, alle 20:00, presso la Davies Symphony Hall celebrate con stile l’arrivo del nuovo anno con il candidato ai Grammy Award Seth MacFarlane. Godetevi lo spettacolo mentre domina il palco accompagnato dal sottofondo magico della San Francisco Symphony in uno spettacolo jazz condotto da Edwin Outwater. Vivete a pieno l’esperienza del Capodanno con una cena gourmet prima dello spettacolo nella Wattis Room condita da fiumi di champagne e posti premium per il concerto.